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Fourmis charpentières et vice caché vu par un inspecteur en bâtiment

Cet article est proposé par MR M. Boutros, ingénieur structure et inspecteur en bâtiment  et expert à la cour du


Il est très difficile pour le commun des mortels de différencier la petite fourmi noire inoffensive de la fourmi charpentière. La distinction est pourtant essentielle dans le cas d’une poursuite pour vice caché.

En effet, la fourmis charpentières est, parmi tous les insectes,  le seul qui ouvre la porte à un recours en droit pour vice caché contre le propriétaire précédent.

Les actions en vice caché qui se rendent en cours impliquent les avocats des parties, l’inspecteur en bâtiment éventuellement impliqué et un expert souvent un ingénieur structure qui apporte son analyse indépendante.

Cependant, la jurisprudence a établi que la seule présence de fourmis charpentières ne constituaient pas nécessairement un vice caché (Li c Boutilier, Cour du Québec, 2006).

Ainsi que le souligne Me Mario Naccarato, avocat à Montréal

 En dépit du caractère caché de la présence de fourmis charpentières (…) le seul caractère caché affectant un vice ne suffit pas à lui seul pour engager la responsabilité du vendeur .

structure maison invasion fourmis

 

Comment reconnaître les fourmis charpentières?

En fait, les fourmis charpentières mesurent de 6 à 25 mm de longueur. Ce sont les plus grosses fourmis qu’on retrouve au Québec. Elles sont noires avec des teintes de rouge ou de brun.

Contrairement à une  idée très répandue, les charpentières  ne mangent pas le bois (xylophages), elles creusent plutôt des couloirs et des galeries, dans le bois affecté et affaibli par l’humidité, pour installer leur nid.

Si on découvre des fourmis charpentières en hiver ou bien des fourmis ailées, alors il y a vraisemblablement une colonie à l’intérieur du bâtiment (source : CAA Québec).

Infiltrations d’eau ou humidité

fourmis-charpentiereLe fait d’avoir ce type de fourmis dans un bâtiment « peut donc indiquer un problème d’humidité ou le pourrissement des structures » (Santé Canada). Lors de la nidification, elles transforment le bois en sciure, ce qui constitue un signe de leur présence.

Normalement, lorsqu’on découvre une colonie de fourmis charpentières à l’intérieur d’un bâtiment ainsi que des dommages à la structure, il y a bien souvent des problèmes d’infiltrations d’eau ou d’humidité qui y sont associés.

En effet, elles recherchent les endroits humides ou affectés par des infiltrations d’eau. Ainsi, dans les propriétés ayant des déficiences pouvant engendrer des problèmes d’humidité et d’infiltrations d’eau, la probabilité de retrouver des fourmis charpentières est plus élevée que dans les maisons saines.

Des causes dûes au bâtiment

Il faut chercher les sources d’humidité et/ou des infiltrations d’eau et régler simultanément ces problèmes de construction conjointement à l’intervention en  extermination.

Les origines peuvent être les suivantes :

  1. Drain français non fonctionnel ;
  2. Présence de fissures dans les murs de fondations ;
  3. Étanchéité défectueuse à la jonction entre la semelle et les murs de fondations ;
  4. Étanchéité défectueuse à la jonction entre le parement extérieur et les murs de fondations ;
  5. Étanchéité défectueuse au pourtour des portes et fenêtres ;
  6. Joints de scellement déficients ou absents dans l’enveloppe du bâtiment ;
  7. Absence d’un dégagement adéquat entre le revêtement extérieur et le sol ;
  8. Absence d’un dégagement adéquat entre la jonction des murs de fondations et le sol ;
  9. Pente de terrain qui dirige l’eau vers la maison ;
  10. Manque d’un dégagement adéquat entre les allèges des fenêtres de sous-sol et le sol extérieur ;
  11. Descentes de gouttière qui se déversent près des murs de fondations ;
  12. Terrasses installées dont le niveau des plateformes est plus haut que la jonction de la base du revêtement extérieur ;
  13. Absence de chantepleures à la base des parements en maçonnerie ;
  14. Absence d’une membrane d’étanchéité à la base des portes extérieures au niveau du rez-de-chaussée ;
  15. Revêtement extérieur en acrylique fermé à la base ;
  16. Condensation à cause d’une isolation thermique mal installée ou une isolation avec une faible résistance thermique ;
  17. Étanchéité à l’air déficiente qui causera de la condensation à l’intérieur et puis un taux d’humidité élevé dans les matériaux de construction.

Murs porteurs extérieurs

dégats fourmis structureLes éléments de la structure en bois qui sont les plus fréquemment endommagés par les fourmis charpentières sont les murs porteurs extérieurs, plus particulièrement, les parties basses des murs qui sont en contact avec l’humidité du sol extérieur ou le béton des murs de fondations.

Souvent dans les maisons – dont le plancher du rez-de-chaussée est plus bas que le niveau du sol extérieur – on s’aperçoit que les lisses d’assise et les solives de rive sont plus exposées à l’infestation de fourmis charpentières.

 

On retrouve également ce genre d’infestation dans:

  1. La structure en bois, au pourtour des portes et des fenêtres non étanches à l’eau ;
  2. Sous les portes patio donnant vers les terrasses extérieures ;
  3. L’isolant thermique accessible par l’extérieur comme l’isolant de la base d’une fenêtre en porte-à-faux.

Ces éléments en bois qui sont susceptibles d’être amollis par l’humidité et les infiltrations d’eau représentent l’environnement idéal pour accueillir les fourmis charpentières qui peuvent ainsi creuser facilement et s’installer dans le bois humide et chercher la nourriture disponible dans la maison.

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