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La nourriture des insectes

Le monde des insectes est infiniment petit et pourtant ces bibites sont parfois très voraces. Les larves sont surtout les plus destructrices car elles ont besoin de dévorer pour se développer et muer en adultes. Certains insectes sont même cannibales et se mangent entre eux. Mais les hyménoptères ont aussi des prédateurs qui se font manger, heureusement, cela permet de réduire leur nombre. Mais loin d'être bêtes ils ont des stratégies pour échapper à leurs prédateurs. Les stratégies de défenses peuvent se diviser en 4 phases selon les espèces :
1- La fuite
2- Se rendre invisible en se dissimulant ou en optant pour le mimétisme pour se fondre dans l’environnement
3- Ou au contraire, se faire remarquer en arborant des couleurs vives qui peuvent faire peur aux prédateurs
4- Etre désagréable ou répandre des odeurs nauséabondes
Et certains insectes font même le mort pour échapper à leur ennemi.

Votre expert en gestion parasitaire et en extermination d'insectes vous en dit plus ci-dessous...

  1. Que mangent les insectes?
  2. Les chenilles choisissent-elles leur nourriture?
  3. Comment les jeunes chenilles trouvent-elles la plante qui leur convient?
  4. Que mangent les coquerelles?
  5. Les insectes aquatiques mangent-ils des poissons?
  6. Qui se nourrit d'insectes?
  7. Y a-t-il des plantes insectivores au Québec?
  8. Comment l'insecte échappe-t-il à ses prédateurs?
  9. Les insectes d'une même espèce se mangent ils entre eux?

Que mangent les insectes?

De tout! Des racines, des rameaux, du sang, du papier, de la colle, des fruits, de la chair, des fleurs, des plumes, des champignons, des bourgeons, de l'écorce, de la sève, des feuilles, des graines, de la charogne, du nectar, du bois, des excréments et... des insectes.

Chaque espèce a ses préférences, qui varient parfois en cours de croissance:

  • les larves de guêpes mangent des chenilles, alors que les adultes boivent des liquides sucrés:
  • les hannetons adultes dévorent le feuillage, alors que les larves préfèrent, les racines des plantes.

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Les chenilles choisissent-elles leur nourriture?

La plupart des chenilles ont une préférence marquée pour certaines plantes, et se laissent mourir de faim plutôt que de modifier leur régime alimentaire.

  • Le ver à soie, par exemple, se nourrit exclusivment de mûrier.

Mais la plupart des insectes sont moins sélectifs:

  • la chenille pointillée et la livrée des forêts s'alimentent sur les érables, les bouleaux et les peupliers.

D'autres chenilles ont une alimentation très variée:

  • la spongieuse et la chenille à houppes rousses apprécient une grande variété de feuillus et de conifères.

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Comment les jeunes chenilles trouvent-elles la plante qui leur convient?

larve de papillon lune
larve de papillon lune

C'est souvent leur mère qui le fait pour elles. Les papillons femelles choisissent, pour y pondre leurs œufs, la plante particulière dont leurs larves ont besoin à la naissance. Elles les déposent, en quelque sorte, dans un garde-manger bien rempli.

Les larves mangent sans arrêt, se déplaçant d'une feuille à l'autre, et grandissent à vue d'œil. Certaines larves comme celle du papillon lune, multiplient leur poids 15 000 fois durant leur croissance!
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Que mangent les coquerelles?

Les coquerelles sont omnivores; elles sont attirées par les miettes de nourriture et les déchets domestiques. Elles peuvent survivre trois mois sans se nourrir et un mois sans boire.

Elles mangent à l'occasion de la colle, du papier et du savon. On les trouve dans les habitations du  monde entier, de l'Antarctique au Groenland.

Originaires d’Afrique et d'Asie, les coquerelles, à l’instar des punaises de lits ont accompagné les hommes dans leurs déplacements, en bateau, en sous-marin et en avion. Les blattes se faufilent parfois à l'intérieur des sacs d'épicerie pour emménager chez vous. Ouvrez l'œil!
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Les insectes aquatiques mangent-ils des poissons?

Beaucoup d'insectes aquatiques, comme les larves de libellules et les dytiques, s'attaquent aux têtards et aux petits insectes passant à leur portée.

Lethocère ,punaise d'eau géante Le léthocère, une punaise d'eau qui ne mesure que 6 cm, attrape fréquemment des salamandres et des poissons plus gros que lui. Ses pattes antérieures qui ressemblent à des pinces s’agrippent sa victime pendant qu'il lui injecte de la salive contenant un anesthésiant.

Le léthocère mange des tétardsL'intérieur de la proie est prédigéré par cette salive, puis aspiré par l’orifice buccal effilé du léthocère.

Ce redoutable chasseur se cache dans la végétation des mares et des étangs pour mieux surprendre ses proies. Il arrive qu’il pince les  orteils de baigneurs, mais sa piqûre n'est pas dangereuse pour l'homme.
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Qui se nourrit d'insectes?

Les insectes constituent la base alimentaire d'une multitude d'espèces animales. Plusieurs animaux insectivores, comme

  • le fourmilier,
  • la chauve-souris ou
  • l'hirondelle

se nourrissent exclusivement d'insectes.

Beaucoup d'autres animaux incorporent une dose d’insectes à leur menu:

le merle d’Amérique, la taupe, la couleuvre, l'achigan; la liste est très longue.

L'homme ne fait pas exception, puisqu'au cours des âges, des peuples ont appris à se nourrir d'insectes et les ont même élevés au rang de festin dans certaines civilisations.
La haute teneur en proteïne font des insectes une nourriture riche de plus en plus promotionnée en Asie, Afrique mais dans nos supermarchés..

Retenez que les plus grands consommateurs d'insectes sont... les insectes eux-mêmes.
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Y a-t-il des plantes insectivores au Québec?

Plusieurs plantes insectivores poussent dans nos tourbières.

  • La Sarracénie pourpre Sarracénie pourpre accumule l’eau dans ses feuilles en forme de cornet. L'insecte qui y pénètre n’en ressort pas, il se noie car la feuille est garnie de poils raides dirigés vers le bas. Le prisonnier est digéré par des enzymes que la feuille sécrète dans l'eau, puis est lentement absorbé par la plante.
  • La droséra à feuilles rondes est une plante minuscule possédant des feuilles garnies de longs poils visqueux. Les insectes s'y engluent et meurent.
  • L'utriculaire vulgaire est une plante aquatique qui porte, sur ses feuilles submergées, d'innombrables « petits sacs ». Ces sacs sont fermés par des trappes qui s'ouvrent brusquement lorsqu'un insecte en frôle les poils sensitifs. Il est alors aspiré à l'intérieur et digéré.

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Comment l'insecte échappe-t-il à ses prédateurs?

Quatre expressions résument les stratégies de défense de l'insecte:

  • «je m'enfuis»,
  • «je suis invisible»,
  • «je suis désagréable» et
  • « je me fais remarquer».

Je m'enfuis est la stratégie la plus utilisée par les insectes.

Pour faciliter cette fuite, les pattes et les ailes sont adaptées au vol, à la nage, à la plongée, au saut ou à la course.

Se cacher est aussi une façon de se rendre inaccessible:

Passer pour invisible évoque l'art du camouflage.

Les insectes se confondent souvent à leur habitat; les plus habiles en font leur meilleure protection.

Je suis désagréable

Cela consiste, pour l'insecte, à se mettre en évidence lorsqu'il représente un danger ou un désagrément. La guêpe, le monarque et la coccinelle sont vite reconnus à leurs couleurs voyantes, puis évités. (lire cet article)

Je me fais remarquer sert aux imitateurs de ces derniers. Ils sont inoffensifs, mais ils copient l'apparence d'insectes désagréables.

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Les insectes d'une même espèce se mangent ils entre-eux?

Oui, le cannibalisme est une pratique courante chez les insectes.

Les larves de dytiques, de libellules et de chrysopes s'attaquent entre elles. Les jeunes mantes religieuses s'entre-dévorent lorsqu'elles émergent, par dizaines, d'une même masse d'œufs et la femelle adulte dévore souvent le mâle pendant l'accouplement. Le mâle de la veuve noire doit aussi jouer au plus malin contre sa femelle.

Pourtant la plupart des insectes prédateurs s'en prennent plutôt à d'autres espèces d'insectes.
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